Derek Bailey&高木元輝:Live at Far Out 厚木 1987                    (NBCD-132/NBLP-141)

デレク・ベイリーの1987年の日本ツアーから、厚木市 FAR OUTでの高木元輝とのデュオ・ライヴを収録。客席には豊住芳三郎の姿もあった。

 

Derek Bailey - guitar
Mototeru Takagi 高木元輝 - soprano sax

 

CD

1. Duo I 28:11
2. Duo II 17:38
3. Duo III 8:09
4. Duo IV 16:38

 LP

Side A
DUO I

Side B
DUO III
DUO IV

 

  • All music improvised and composed by Derek Bailey and Mototeru Takagi
  • Recorded live in 1987 at FarOut, Atsugi, Kanagawa, Japan by Kojiro Tanaga田中康次郎
  • Mastered by Arūnas Zujus at MAMAstudios
  • Front cover photos by Asami Mitzhito (Derek Bailey) and Akira Saito 齊藤聡 (Mototeru Takagi)
  • Design by Oskaras Anosovas
  • Produced by Takeo Suetomi 末冨健夫, Kojiro Tanaka 田中康次郎 and Danas Mikailionis
  • Co-produced by Valerij Anosov
  • Release coordinator: Kenny Inaoka from Jazz Tokyo

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Album réunissant le guitariste Derek Bailey et le saxophoniste Mototeru Takagi, ici au sax soprano et disponible en CD et en LP. En 1987, Derek Bailey est au sommet de son art. Lors de différents séjours au Japon, il rencontre régulièrement une série de musiciens japonais qui avaient participé à son LP « Duo & Trio Improvisation » (Kitty Records avril 1978) : le trompettiste Toshinori Kondo, le percussionniste Toshiyuki Tsuchitori, le contrebassiste Motoharu Yoshizawa, et les saxophonistes Kaoru Abe et Mototeru Takagi. Il rencontra aussi le batteur Sabu Toyozumi, un proche compagnon de cette fratrie d’improvisateurs, aujourd’hui décimée, l’extraordinaire trompettiste Toshinori Kondo étant décédé le mois dernier. Parmi tous ces pionniers de la free-music nippone, Mototeru Takagi n’a pas acquis le statut légendaire des Abe, Takyanagi, Toyozumi, Kondo, Sakata dont les enregistrements fleurissent au point que No Business publie une suite ininterrompue d’albums en collaboration avec le label Chap-Chap de Takeo Suetomi, lui-même un légendaire organisateur de concerts. Celui-ci a cru bon de proposer ce souvenir lointain d’un concert à Atsugi, là-même où Brötzmann et Bennink ont gravé leur album le plus recherché par les collectionneurs, en frappant fort ! Peu importe avec qui il joue, Derek Bailey cultive un art extraordinaire pour tirer un parti créatif d’une confrontation – dialogue en dévoilant encore plus la richesse (illimitée) de son jeu. Si Mototeru Takagi n’est sans doute pas un saxophoniste soprano comparable à des géants comme Steve Lacy, Evan Parker ou Lol Coxhill, il suit sa route sans ciller en étendant son langage avec audace manifestant une volonté bien accrochée. Sa démarche est orientée vers une forme de lyrisme détaché, poétique, subtil par ses altérations sur les tonalités et des pointes sonores extrêmes. Le Duo I s’étend sur 28 :11. La sauce prend mieux encore dans la deuxième improvisation (Duo II 17 :39) où Derek Bailey joue acoustique en solitaire pour commencer, évoquant parfois la sonorité d’une cithare japonaise koto. Visiblement, cela inspire Takagi qui s’applique à dialoguer avec une belle logique. Duo III - 8:09 : le dialogue atteint la plénitude, le timbre du sax acquiert une lueur intense, une chaleur sereine. Il poursuit sa route et découvre un parcours sinueux alors que son compagnon s’est tu, face à un silence interrogateur strié par des aigus. On enchaîne sur le Duo IV - 16:37. Derek Bailey a repris sa guitare électrique et exploite les harmoniques avec la pédale de volume. Le jeu de Mototeru Takagi évoque les ritournelles et cascades polytonales de Lacy. Le duo bat alors à plein avec les staccatos secs aux harmoniques filantes du guitariste sans pour autant que le saxophoniste s’échappe de son attitude pensive, voire réservée. La guitare s’anime, les balancements du guitariste dans les intervalles distendus évoluent progressivement dans des cadences impénétrables et tel un canard face à un étang ensoleillé, le sopraniste caquète et nasille pour enfin étirer des aigus saturés en réponse aux couperets des clusters maniaques. Alors que le concert atteint dès lors un climax où chacun quitte ses procédés habituels en complète métamorphose en étirant les sons, on a le sentiment que D.B. aurait certainement sélectionné cette dernière partie dans un imaginaire album Company Made in Japan. Ce serait d’ailleurs une excellente idée de rééditer à nouveau l’album de 1978 « Duo and Trio » avec les excellentes prises alternatives publiées par la suite et un deuxième CD complété de sélections de rencontres ultérieures de Bailey avec ces musiciens dans les années 80 et 90.

 

(Jean-Michel Van Schouwburg)

 

 

 

New York City Jazz Records  by Pierre Crépon

 

The contrast between two recent NoBusiness releases

featuring saxophonist Mototeru Takagi, who would

have turned 80 this month (if the circulating birth year

is to be trusted), underlines a particular aspect of the

free music scene in Japan. Although American avant

garde jazz was a major inspiration for the first local

New Thing players in the late ‘60s, a group to whom

Takagi belonged, a willingness to engage European free

improvisation methodologies also became apparent in

the ‘70s. This could not be said of the U.S. musicians

who had provided the original impetus.

Guitarist and leading European improviser Derek

Bailey first recorded with Takagi in a Tokyo studio in

1978. Unlike Kaoru Abe, the other saxophonist on that

date, Takagi hasn’t yet achieved legendary status. Abe’s

music often seemed to be the expression of a soul laid

bare, at times in a nearly unbearable manner. With

Takagi, there is a greater distance between the listener

and the performer. Although Takagi had mastered the

torrential streams of sound characteristic of early free

jazz, the control he seemed to exert in different

situations made him a very adaptable musician and

presence in many of the early Japanese groups. Takagi’s

travels outside Japan remained limited, but he did

spend time in France in 1974, on the tail of the local free

jazz boom. When he first visited New York in 1983,

he played with drum master Sunny Murray and

violinist Billy Bang.

This adaptability is evident throughout the duet

with Bailey issued as Live at FarOut, Atsugi 1987.

Sticking to soprano saxophone rather than his primary

tenor, Takagi negotiates his way through an exhausting

hour-long performance circumscribed by the

parameters Bailey set for his music. The guitarist’s

concentrated focus on unconventional techniques

situates the music in the area of detailed tone

production, set against a sparse background devoid of

all artifacts used by American colleagues. The points

where the instrumentalists’ sonic explorations meet

constitute the session’s primary interest.

Working outside of this circumscribed area,

Takagi’s playing moves on to another order of

magnitude. On Live at Little John, Yokohama 1999, Takagi

is featured on tenor with drummer Shota Koyama and

two wind players one generation younger: Susumu

Kongo and Nao Takeuchi. Respectively playing alto

and tenor and both doubling on flute and bass clarinet,

they will be names known only to specialists of the

Japanese scene but are nevertheless excellent musicians.

The liner essay indicates that Kongo is also a noted

repairman and that Takeuchi has been a student of both

Takagi and Byard Lancaster.

There are several outstanding moments in the

40-minute opening piece, but Track Two is the stunner

and gives an accurate idea of the overall dynamic.

It opens with tenor underscored by low bass clarinet

tones held through circular breathing. A short cyclical

motive signals the move into another phase, which

could be described using the vocabulary applying to

classic free jazz buildups. But here, gradually increasing

intensity does not proceed from cumulative playing

merging into a single sound mass; it results from an

explosive amount of multidirectional melodic and

rhythmic invention from the three horns, all playing

simultaneously, but with impressive delineation. As on

most of the tape, Koyama’s drumming remains

economical and supportive.

Elsewhere, Takagi has also taken the uncommon

step of approaching U.S. free jazz in terms of repertoire,

playing pieces by Ornette Coleman, Charles Tyler,

Steve Lacy or the Art Ensemble of Chicago. This piece

reaches its conclusion as if following the classic

organization of jazz performances that still figured in

the music of the early American pioneers, returning to

the opening statement, calmly and with perfect balance.

This is mature music that uses the best of what had

been uncovered during the long and convoluted history

of free playing. It is also, importantly for an archival

release, not music heard before. Takagi died three years

after this performance.

The CD versions of those two releases contain the

extended performances. On vinyl, duration is reduced

roughly by half. Both recordings are part of NoBusiness’

series of releases in partnership with promoter and

producer Takeo Suetomi’s Chap Chap label (it should

be noted that Chap Chap’s original catalog, difficult to

find outside Japan, is now available on Bandcamp). The

series opens the door on archives generated close to a

source of consistently remarkable music and Takagi’s

 

quartet may be one of the best releases yet.